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    数千年前,加勒比群岛的森林拥有130多种不同的

根据化石记录显示, 在人类开始在加勒比海居住岛屿后,本地哺乳动物物种开始从该地区消失。今天,加勒比地区的哺乳动物多样性远低于上次冰河时期后的哺乳动物多样性,仅剩下60种蝙蝠和13种非飞行哺乳动物。的故事时,几十种哺乳动物的灭绝是用化石,但为什么他们死了已为科学家查明挑战。

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然金宝博开户网址 而,最近一项分析广金宝博官网泛地质证据以及人类迁徙记录的研究显示,两个人类在加勒比地区定居的波浪 金宝博官网 - 首先来自美洲,然后来自欧洲 - 对本地野生动物进行了一次打击,主要负责驱使这么多加勒比哺乳动物物种灭绝。[ 擦除:历史上最神秘的灭绝 ]

到上一个冰河时代结束时,加勒比群岛的哺乳动物多样性达到顶峰,有各种地面树懒,鼹鼠,灵长类动物,蝙蝠和啮齿动物,研究报告的共同作者LilianaDávalos,生态系副教授纽约石溪大学的演变和演变告诉Live Science。

这一时期也标志着地球地质时间表的转折点。Dávalos解释说,在冰河时代,地球上的大部分水都被冰盖冻结,这意味着海平面显着降低。加勒比群岛虽然没有像大陆一样被冰覆盖,但仍然比现在更大,其陆地面积更多,一些岛屿相互连接。达瓦洛斯说,他们的气候也更干燥,因为大气中的水流量减少了。

驱逐灭绝

随着冰河时代的结束和地球变暖,生态系统发生了巨大的变化,而在北美,这些环境变化恰逢人们的到来。某些北美哺乳动物物种,如巨型地面树懒和猛犸猛犸象,在这个时期濒临灭绝,但很难肯定地说这些大型哺乳动物是否因无法适应气候变化而注定,或者人类活动是否会驱使它们根据研究,这个边缘已经过去了。

但研究作者写道,人们直到6000年前才在加勒比群岛定居,最早是在气候变化重塑这些岛屿之后很久。这使研究人员能够分离这两个事件 - 全球气候变化和人类存在 - 并看看每个事件可能与物种灭绝重叠。

研究人员调查了整个加勒比地区记录人类活动迹象的考古数据,并将这些发现与代表不同哺乳动物物种最后已知外观的化石数据进行了比较。如果我们最后一次在岛上看到某种特定的哺乳动物物种是在人类到来之前,那么我们就不能真正证明人类起到了作用,”达瓦洛斯说。

他们发现所有岛屿上的大部分物种灭绝都发生在人们到达之后。一旦人类成立,“那么动物群就会消失,”Dávalos告诉Live 金宝博开户网址Science。[ 金宝博开户网址图片廊金宝博官网:25个惊人的古代野兽 ]

分阶段消失

最大的物种,如地面树懒和大型猴子,是第一个消失的物种; 根据这项研究,他们被农业或两者的组合所狩猎灭绝或流离失所。有趣的是,大约6000年前,几个加勒比岛屿上的大型啮齿动物经历了第一波人类迁徙浪潮。考古证据显示人们正在吃啮齿动物。但是,达瓦洛斯告诉Live Science,啮齿动物种群仍然成功繁殖,它们似乎适应与人类一起生活。

然后,大约500年前,另一波人类定居者来到了这一次 - 来自欧洲。根据这项研究,他们带来了许多旧世界动物,如猫,老鼠和猫鼬,这些入侵物种摧毁了本地啮齿动物并最终消灭了它们。

“我们绝不是第一个为人类在加勒比海动物灭绝中发挥作用的案例,但是很难得到一般模式,”达瓦洛斯说。该领域以前的大部分工作都集中在个别岛屿或挖掘地点,或小群岛上。然而,这项新研究得益于考古学和化石记录中的数据积累,以及之前从未应用于此问题的统计技术,Dávalos解释说。

但这些研究结果的含义超出了消除灭绝压力和解读遥远过去时间轴的可能性。研究作者报告说,今天大多数加勒比当地的哺乳动物都面临人类活动的严重威胁,数百年甚至数千年前灭绝的教训可以帮助专家制定战略,以保护宝贵的生物多样性。

“这对我来说是一种启示 - 加勒比地区几乎每一种幸存的非飞行哺乳动物物种都在衰退或受到威胁,”达瓦洛斯说。

“对于蝙蝠来说,大多数人都做得很好,”她补充道。“但是有些物种已经数十年没见过了,我们不知道它们是否还活着。这些应该是幸存者 - 能够应对人类变化的人。


2018-09-18