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    根据牛津大学和计划在三年内开始抽取宝贵气体

去年年底宣布在坦桑尼亚东非大裂谷地区 发现氦气。来自该地区天然气渗漏的初始样本表明,地下沉积物平均含有2.6%的氦气,主要与氮气混合。[ 查看非洲发现的氦气缓存的更多照片 ]

根据这一数字,独立资源评估人员估计,地下气田含有540亿立方英尺(15亿立方米)的氦气,约占世界已知天然气储量的三分之一,这些天然气已经减少了几十年,到美国地质调查局进行年度评估。

但来自坦桑尼亚天然气渗漏的新测量结果显示,氦浓度高达早期平均值的四倍,总部位于葡萄牙的Helium One地质学家兼首席执行官托马斯·亚伯拉罕 - 詹姆斯表示,该公司计划开始在国际上销售天然气。 2020年

亚伯拉罕 - 詹姆斯告诉Live Science,对坦桑尼亚地下氦资源的第二次独立评估现在达到986亿立方英尺(28亿立方米)。“所以它的尺寸几乎翻了一番,”他说。

他解释说,2015年使用的现场采样方法允许少量空气稀释气体样品中的氦浓度。

但去年年底由牛津大学的地球化学家Chris Ballentine和Peter Barry对渗透气体进行了新的实时测量,结果显示氦气的浓度远高于最初的估算值。

亚伯拉罕 - 金宝博官网詹姆斯说:“我们可能仍然在某种程度上低估现有的东西,但是,随着我们的进步,这给我们提供了更新和改进的空间。”

严重短缺

坦桑尼亚氦气田的发现是因为世界面临着不可再生气体的短缺,这种气体在工业,科学研究和医学领域具有重要应用 - 特别是在许多医院使用的磁共振成像金宝博开户网址(MRI)扫描仪。

几十年来,全球氦气的主要来源是美国政府拥有的德克萨斯地下储量。到20世纪90年代中期,阿马里洛附近的国家氦储备债务超过14亿美元,1996年金宝博官网 ,美国国会下令将天然气储备出售给私营公司。根据美国内政部土地管理局的数据,该保护区的氦气商业供应将于2021年停止。[ 超越气球:关于氦气的8个不寻常的事实 ]

亚伯拉罕 - 詹姆斯说, 中东国家卡塔尔近年来也是重要的氦气来源,供应高达四分之一的国际需求,其中氦气来自地下天然气。

但是,在该国与沙特阿拉伯的边界关闭以及几个中东国家对卡塔尔据称支持恐怖组织的其他制裁后,今年早些时候卡塔尔的氦供应停止了。

他说:“目前的供应动态非常具有挑战性,尤其是美国产量在2021年停止,卡塔尔可以公平地解决问题。” “世界需要一个可靠的氦源,因此我们不会看到近期出现的波动。”

氦只是通过铀等重元素的放射性衰变在地球上产生的。像德克萨斯州和坦桑尼亚那样的气体袋需要数百万年的时间才能积聚在地下,气体在使用后很容易逃逸到大气中。

亚伯拉罕 - 詹姆斯说,勘探钻探将于明年6月或7月开始,该公司预计一旦在该地区建造一个小型加工厂,就会开始生产天然气。“可能到2020年底,人们将开始使用坦桑尼亚氦气,”他说。

非洲天然气

Barry和Ballentine使用便携式质谱仪在坦桑尼亚的Helium One工厂进行最新的气体测量,而不是采用他们早期的方法收集样品,以便以后在实验室进行分析。

“我们在现场进行了大约50次测量,我们在这些样品中看到了多达四倍的氦气,”Barry告诉Live Science。“所以这对我们来说真的很令人兴奋,因为我们能够非常令人信服地证金宝博官网明氦气比我们最初评估的要多得多。”

Barry和Ballentine是科学团队的一员,该团队通过地下热源(如坦桑尼亚裂谷地区的火山)生产氦气的新理论金宝博开户网址确定了坦桑尼亚可能的氦气袋位置,该理论可以将气体从它在古老的岩石里慢慢形成。

巴里表示,氦气沉积物位于Gold产区的“金发姑娘区”内,距离坦桑尼亚Mount 金宝博官网 Rungwe火山区约124英里(200公里)。

“我们认为你需要非常靠近火山中心才能释放这些气体,”他说。

Barry补充说,坦桑尼亚氦气场的最初研金宝博开户网址究是在去年的日本横滨地球化学Goldschmidt会议上提出的,最新的研究报告是在8月份的巴黎同一会议上提出的。

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2018-09-18